La révolution en Utopie - Thomas More

Dans Utopia, livre I, Thomas More fait voir sa conception idéalisée du gouvernement des hommes.

 

Un certain Raphaël Hythlodée, le navigateur qui a découvert l'île d'Utopie, formule une morale du gouvernement. Le roi, qui constitue ce gouvernement, se doit d'aider son peuple et de le servir.

 

Relevons deux extraits du livre I d'Utopia :

 

Les hommes ont fait des rois pour les hommes, et non pas pour les rois ; ils ont mis des chefs à leur tête pour vivre commodément à l'abri de la violence et de l'insulte.

Cet extrait nous dit bien quel est le rôle du roi : c'est celui de servir les hommes, servir son peuple. Il nous dit deuxièmement que ce sont les gens du peuple qui ont mis à leur tête un roi, le roi a été placé par la communauté des hommes. Troisièmement, que la révolution, dont le caractère est naturellement brusque, ne va pas avec la volonté naturelle d'un citoyen : celui-ci désire se protéger de la violence, et c'est pourquoi il met en place un gouvernement.

 

Un peu plus tard :

Quel est l'homme qui désire plus vivement une révolution ? N'est-ce pas celui dont l'existence actuelle est misérable ? Quel est l'homme qui aura le plus d'audace à bouleverser l'Etat ? N'est-ce pas celui qui ne peut qu'y gagner, parce qu'il n'a rien à perdre ?

C'est donc bien celui qui n'est plus à l'abri de la violence, qui est misérable, qui a tout intérêt à faire une révolution. 

 

Il ne faut pas oublier également le contexte dans lequel a été écrite l'oeuvre : Thomas More désirait limiter le pouvoir royal, car Henri VIII, dont il fut pourtant le protégé un temps, était tyrannique.

 

Le gouvernement contre le peuple

Dans Arts de gouverner. Du "regimen" médiéval au concept de gouvernementMichel Senellart voit en Machiavel le premier auteur à avoir théorisé la confrontation entre le peuple et le gouvernement.

Jusqu'alors, c'est bien plutôt la métaphore du berger et de son troupeau, ou encore celle de la famille, qui prédominaient.

Sauf que pour Machiavel, le gouvernement doit se protéger de ses sujets, qui constituent une menace.

 

Rapport d'hostilité entre le prince et son peuple perçu (...) comme une menace permanente : c'est à travers cette figure nouvelle, depuis la fin du Moyen Âge, du peuple dangereux que c'est effectuée la conversion du gouvernement en domination.

Michel Senellart, Arts de gouverner

 

Si cette vision de Michel Senellart est attractive, elle doit toutefois être prise avec prudence. En effet, dans le Prince de Machiavel, le peuple joue avec le gouvernant. Il est en outre la partie des sujets qui est la moins dangereuse, parce qu'elle est davantage constante, et éprise de liberté plutôt que de pouvoir.

 

Le vrai nom de la France : Révolution

 

Par devant l'Europe, la France, sachez-le, n'aura jamais qu'un seul nom inexpiable, qui est son vrai nom éternel : la RÉVOLUTION.

Jules Michelet, Le Peuple, 1846

 

Jules Michelet (1798 - 1874), admiratif des Lumières, fait de la France l'incarnation de la Révolution.

Sa relecture de l'histoire de France est très controversée.